【經典相機】英美混合基因的 35 毫米超級相機——Bell & Howell FOTON

【經典相機】英美混合基因的 35 毫米超級相機——Bell & Howell FOTON

FOTON 的來頭

第二次世界大戰期間,英國雖然遭到空襲,但工業設施還是完整地保留下來并持續發展著。英國工業品一直被認為是世界上最好的,這一點英國人頗為自豪。

即使在相機制造領域,英國人也似乎并不把遠近聞名的德國產品放在眼里,因為他們同樣有優秀的生產技術,在相機高端產品的制造方面并不遜于德國。1947 年推出的 “徠卡之星” 雷德Ⅲ相機(Reid Ⅲ)就充分體現了這一點。

美國是世界上的相機生產大國,盡管高端產品不及德國,但美國產品更注重實用性。位于芝加哥的 Bell & Howell Inc(有譯貝爾-霍威爾公司)是美國很著名的一家電影設備制造商。

圖 1. 具有高速輸片功能的 FOTON 超級相機

生產的小型電影攝影機曾廣受歡迎,縮微設備(含感光材料等消耗品)在數字時代之前被各國檔案部門和圖書館系統廣泛采用,而照相機則是該公司的一個副產品。

歷史上 Bell & Howell 只把相機作為副業生產,后期甚至在日本、香港或澳門制造。不過有一個特例,就是 1948 年問世的 FOTON 超級相機(與我們常見的拼寫相同的 “福田汽車” 并無關系)。

戰爭結束后,Bell & Howell 公司看到了和平時期相機市場的巨大潛力,準備生產相機。但相機制造對于 Bell & Howell 公司幾乎是一個全新領域,于是他們決定走捷徑,即自己設計,由其他企業代工生產。

圖 2.Bell & Howell FOTON 超級相機上市時的廣告

找一個好的代工基地十分重要,決定著是否能夠在短時間內樹立起品牌形象,而戰時伙伴英國的加工技術和生產能力無疑成為該公司的首選。于是 Bell & Howell 公司將一款具有自動輸片功能的相機產品交由英國代工,希望聯手打造一個品質出眾的品牌。

1948 年,這款英國代工的 Bell & Howell FOTON 超級相機面世。目前,尚無資料顯示在 FOTON 之前 Bell & Howell 生產過其他相機產品,但 1930 年代似乎有人用過 FOTON 作為相機品牌,不過沒有發展起來。

Bell & Howell FOTON 是一款個性十足的相機,它引入了類似電影攝影機的設計理念,可以像機槍那樣連發拍照,大大提升了使用者的操控樂趣,同時也是當時世界上結構最復雜的相機之一。

圖 3.eBay 上價格超過 5000 美元的 FOTON 套機

由于造價高昂,當時銷售價高達 700 美元,此外還有 100 美元的消費稅,成了相機中的奢侈品。盡管后來價格一度降到 500 美元,銷量仍然不高,失掉了大眾市場。

不過時至今日,FOTON 的單機價格卻一路高漲,eBay 網拍落槌大都在 2000 美元左右,套機更是高達 5000 美元以上(圖 3)。

美式設計和英國高超的加工技術在 FOTON 相機上表現得淋漓盡致,除體積(145×75×99mm)和重量(含標頭約 930 克)外,FOTON 超級機在許多方面領先于當時的徠卡,而且故障率很低,這也是許多相機愛好者一直青睞 FOTON 超級機的重要原因。

收藏界對 FOTON 超級機的認知度更高,因為其性能超群,產量又遠遠低于徠卡,甚至低于美國另一臺 35mm 超級相機——柯達 Ektra。

結構細節

雙快門是這臺超級相機的主要特色,它是由兩組不同方式的快門組成光門控制系統——即鏡后剪式雙葉片快門和片門前折頁式縱向快門。

這是一種有別于 Contaflex Super B 快門結構(參見《攝影世界》2009-03)的控制系統,Contaflex Super B 鏡中快門在取景時處于常開狀態,而 FOTON 鏡后快門和折頁快門的常態都是關閉,也就是說兩個快門都在曝光階段參與工作。

不過真正起作用的是片門前那個結構復雜的折頁縱向快門,它的效果有些像縱走焦平面快門。工作時,基點在小主體下方倒臥的類 V 字形前簾(圖 4)在主力葉片的帶動下做類似折頁合閉動作迅速下移(并形成 I 字形),光路瞬間被打開(圖 5)。

圖 4. 處于原始位的類 V 字形前簾
圖 5. 釋放后的前簾折疊成 I 字形落在片門下方

爾后,基點在小主體上方的折疊為 I 字形的后簾在主力葉片的帶動下以折頁打開方式快速向下跟進(形成倒臥的類 V 字形),與前簾閉合在一起,光路瞬間關閉,然后以關閉狀態在發條的帶動下一并上移到初始狀態(倒臥的類 V 字前簾和 I 字后簾)。

此間會出現類似倒臥的 W 字形的過渡過程,如果這時發條喪失動能,折頁快門將停滯在倒臥的 W 字形狀態(圖 6),直到重新給發條上弦,快門回位到倒臥的類 VI 狀態(圖 7)。

圖 6. 前后簾閉合后同步向上回位
圖 7. 折頁式縱向快門工作步驟示意圖

我們一直在考慮鏡后剪式雙葉片快門的意義究竟有多大?它的工作方式類似于雙葉片中心快門(圖 8),但葉片更厚實些(這并不適于工作快門),開啟后的回復也是靠發條動力。

圖 8. 鏡后剪式雙葉片快門的工作過程

因此在發條失去動能時這組快門根本無法關閉,形同擺設,事實上單張拍攝時看不出這組快門的具體功效,也許是為了連拍狀態專門設置的雙保險。由于兩組快門均采用金屬構架,其強度和耐用性非布簾快門所能比擬。

相機采用水平快門釋放鍵,單拍和連拍的切換是靠快門釋放鍵上方的折刀式撥桿完成(圖 7)。一次滿弦可以釋放約 18 次(空測時),而且資料顯示其連拍速度可以高達每秒 4~6 張,我們對編號 552056 相機的實測速度為每秒 4 張(快門速度 1/100 秒、前 8 張時),這在全畫幅 35mm 機械發條式相機中可謂首屈一指,相當于它問世 30 年后佳能新 F-1 配套的 FN 電動馬達的性能,可見 FOTON 相機發條的材質相當優異。

相機的調速盤設計在對應于快門釋放鍵的另一邊(圖 9),這個頗具工藝效果的調速盤采用拔起式調節,調節范圍為 B、1、2、5、10、25、50、100、250、500、1000 共 11 擋,在當時是相當完備的。

圖 9. 控制單張/連續功能的折刀式撥桿
圖 10. 頗具工藝效果的相機調速盤

FOTON 的測距窗為分立方式,因此取景器中顯得很干凈。調焦單位采用英尺,最近距離刻數為 3.5,30 英尺刻數以上還設有 50、100 及 ∞,說明該機測距器精度很高,快門釋放鍵的一側還設有測距微調手輪,可以通過它對拍攝物實施精確調焦(圖 11)。

圖 11. 雙滾花設計的調焦手輪

T 制光圈

相機配套鏡頭是 M38×0.9 螺口鏡頭(實測)(圖 12),我們手里這臺的標配鏡頭為 2 英寸(相當于 50mm)庫克(Cooke)Amotal 消像散結構,口徑 F2.0。

圖 12. 標準鏡頭為 M38×0.9 螺口鏡頭

鏡頭前端呈現藍紫色鍍層,裝有 12 片葉彩虹光圈,即使縮到最小光圈,其光孔也相當規整(圖 13)。有趣的是,雖然鏡片做了良好的加膜處理,但這枚庫克鏡頭卻采用了 T 制光圈(T Number),又稱 T 值。

圖 13. 標準鏡頭采用 12 葉片彩虹光圈,小光圈時光孔也很規則

T 制光圈在當時的商業攝影中常會被用到。一般來講,普通鏡頭的光圈是用 F 值(F.system)表示的,又稱焦點距離系;而早期鏡頭也有少數采用等級系(Uniform system)的,簡稱 U.S.。

T 制光圈較 F 值或 U.S. 更為科學和精準,是除了焦距和鏡頭口徑之外,將鏡頭的透過系數考慮在內的數值(T 值=F 值/透光率的開平方)。因此,這枚鏡頭的光圈范圍為 T2.2-22(圖 14)。

圖 14. 罕見的 T 制光圈

當然,由于庫克電影鏡頭膾炙人口,人們對庫克照相鏡頭自然也會另眼相看。事實上,這枚庫克頭為 6 片 4 組結構,類似雙高斯,其光學質量確實相當優異,細部描述和色彩記錄十分到位,屬于一類鏡頭。

我們將庫克 Amotal 鏡頭轉接到索尼 NEX 5 相機上,截取出拍攝畫面的局部,影像細節很豐富(圖 15)。

圖 15. 庫克 Amotal 鏡頭拍攝的照片

更多細部

除羅口接座外, FOTON 超級相機還預留了三爪方式的外卡接口,并沒有資料顯示有專門配套的廣角鏡頭,但這個外卡接口有較長焦距的鏡頭配用(圖 16),且理論上亦可用作接駁諸如光學天文望遠鏡等大型光學設備或遠射鏡頭之用。

圖 16. 配有卡口鏡頭的 FOTON 相機

此外,收片軸一側和回片軸一側的手輪均可拔起。前者用于上膠卷,用它將膠卷掛好后蓋上后蓋再啟用發條輸片系統;

后者為了加大手輪的高度,節省回卷時的力量。一些小的設計和布局也令相機具有新穎感,比如:用于備忘的膠卷感光度記憶盤被安排到熱靴插座下方,乍一看還以為是視差補償調節裝置(圖 17)。

圖 17. 感光度記憶盤被安放在熱靴插座下方

而熱靴插座右側的大圓窗是幀計數器(圖 18),醒目的紅色指針展現了工業設計的經典美。滾花玻璃蓋板的外圈用來調節紅色指針,手動歸零。

有評論說 FOTON 相機幀計數器的設計在那個年代可能是獨一無二的,它優雅、密封性好并易于閱讀。在幀計數器的前面是倒片按鈕(圖 18),這個按鈕放在這一位置也顯得不同尋常,在當時大部分 35 毫米相機的倒片鈕被設置在相機底部時,體現了 FOTON 設計者的反潮流思維。

圖 18.Foton 的幀計數器和倒片按鈕

FOTON 超級相機技術先進,但卻未能引領發展潮流,一方面是價格因素,另一方面或許是過于超前。

假如將它放到上世紀 70 年代,這臺純機械的高速輸片相機也許會贏得更多市場,畢竟當時相機已經有了電動輸片系統,人們不再拒絕不依賴于電池的機械產品。

(圖文:沈銘、王安禾)

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